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江苏无锡过祖荣 的博客

苏锡晓歌问候师友、后贤!

 
 
 

日志

 
 

无锡过养默的岳父牛尚周  

2015-10-16 11:01:16|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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无锡过氏八士桥老三房一派25世过养默的岳父牛尚周
    牛尚周1872年8月11日,载着清政府派遣的第一批30名留美幼童的蒸汽轮船,从上海港出发,向着太平洋东岸的美利坚合众国驶去。在这艘船上,来自江苏嘉定的牛尚周年仅11岁。谁能料到若干年后就是这位牛弟弟与川沙倪家联姻,从而改变了某些人的命运,甚至影响至中国近现代史。
     挥手兹去,漂洋过海行程三万二千里。巅波起伏历时40天,留美幼童之船抵达美国旧金山。在旧金山逗留数日后,30名幼童乘坐3年前才竣工通行的火车横跨美洲大陆。经过近10天的轰鸣,终于抵达留学目的地——康涅狄格州首府哈特福德。在旧金山的摩天大楼前,在飞驰的火车上,30个幼小的心灵除了新奇外,更多的感觉是垂垂老矣的文明古国与开足马力前进的年轻美国的巨大落差。

倪氏
      倪氏先祖是安徽桐城人。清康熙五十年(1711年)受《南山集》案株连,被遣至浙江鄞县,以渔业为生。一次来到川沙白龙港外海面捕鱼,不幸遇到台风,渔船倾覆沉没,所幸全家得以脱险上岸,从此定居川沙城东北处务农。随着倪家人口繁衍增加,所居地逐渐形成倪家宅。
       倪家后人倪为堂(倪桂珍祖父),生育子女3人,其中长子蕴山,娶徐光启后裔徐氏为妻,举家迁入川沙城中市街。蕴山幼年读私塾,长大后从事鞋业,后来转业在上海为外国教士烹饪西餐。约于同治八年(1869年)入耶稣教,不久成为本土牧师,这在当时的上海乃至中国极为少见。倪蕴山夫妇生育子女10人,长成者仅5人,其余皆夭折。长子锡令,任牧师;二女桂金,嫁牛尚周(字文卿,曾任江南制造总局帮办);三女桂珍,嫁宋嘉树,生儿女蔼龄、庆龄、美龄、子文等;七儿锡纯,曾任设于上海的汉治萍煤铁厂矿公司商务所所长;九女秀珍,嫁温秉忠。
牛尚周、宋嘉树、温秉忠分别娶倪家二女儿桂金、三女儿桂珍、九女儿秀珍为妻。围绕倪宋两家、围绕川沙内史第,已有三位留美幼童与倪家联姻。

不可或缺的牛尚周
      有关资料称牛尚周是一位伟大的男红娘。是他,撮合了中国近代史上最伟大的一对夫妻——宋嘉树和倪桂珍。这对恩爱夫妻,生下了宋霭龄、宋庆龄、宋子文、宋美龄、宋子良、宋子安6位重要人物。
     早在美国留学时,几位留美幼童常常来到宋嘉树的堂舅兼养父开的丝茶店购买生活用品。接触多了,牛尚周和温秉忠与店员宋嘉树成为好朋友。牛、温俩人常劝宋找机会到学校念书,将来回国容易找到理想职业。在他们的鼓动下,宋嘉树不愿再当店员,可是堂舅不同意。后来几经周折,宋终于如愿来到北卡州的三一学院进修。一年后,转学至田纳西州的范德比特大学神学院。三年后(1885),宋嘉树毕业。此时,该校校长马克谛耶主教正担任上海美国南方卫理工会布道团的负责人,他要宋回国后到上海传教。于是1886年1月,宋抵达上海。
      刚到上海,宋嘉树在中国人眼里,是穿洋装说洋话的外国人;在美国人眼里,是黄皮肤黑头发的矮个子中国人。所以小孩叫他“洋鬼子”,大人则叫他“小矮子”。那段日子,宋嘉树人地生疏,情绪低落,生活中有着太多的不如意。
    正在他感到前途渺茫之时,牛尚周像救星一般出现在他面前。昔日的朋友牛尚周已经从美国回到上海,开初在电报局任职,现在已是江南制造总局的帮办,并且结婚成家。无巧不成书,后来宋的另一位朋友温秉忠亦娶妻于倪家。牛、温俩人由表兄弟而成为连襟(有史料说牛、温是表兄弟关系)。
      牛尚周逐渐知道了宋嘉树的现状。牛比宋年长,十分理解他的处境,也相信他的潜力,决定给他介绍老婆,从而改变其处境。牛尚周与妻子商量后决定把姨妹倪桂珍介绍给宋嘉树。封建的中国,女子从小缠足,然而三小姐桂珍一缠足便发高烧,于是倪母便不再强求三小姐缠足。可是在那个年代大脚是女子找夫家的绊脚石。桂珍爱读书,5岁习汉字,8岁上女校,14岁进入上海培文女子中学,17岁中学毕业。在女婿的极力劝说下,倪家同意了这门亲事。1887年,宋耀如与倪桂珍成婚。
      婚后,宋嘉树带着新娘倪桂珍前往昆山布道。1890年,宋氏夫妇迁往川沙城借住内史第。今日内史第所展出的音像资料中还保存着宋庆龄回忆童年时代在内史第的生活故事,诉说眼角处伤疤的来历。新中国《川沙县志》也在倪桂珍传中记载:……婚后随宋氏去昆山布道。十五年同回上海。次年举家迁川沙城,赁屋于内史第西侧(今城厢镇南市街、新川路交岔口),在此办福音堂……十九年,倪桂珍生女庆龄,后又生美龄。二女幼时曾先后在其家附近诸氏私塾(业师诸其耀,字文伯)、沈氏门馆(业师朱元襄,字佐尧,三王庙人)就读。(近年来关于宋庆龄出生地的问题,研究界一直争论不休,“川沙说”即为其中主流说法之一。)
       通过婚姻,传教士宋嘉树就此跻身上层社会,有了良好的人际关系,外加一份丰厚的陪嫁,这一切正是他在上海打拼所急需的。在以后的一段日子里,加上宋嘉树的个人能力和倪桂珍的帮夫、助夫,以及与孙中山、蒋介石、孔祥熙的联姻,宋家一跃成为中国20世纪上半叶数一数二的家庭。
       可以这样认为,倪氏家族是宋氏向上攀登至“宋家王朝”的第一个台阶。
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